Piojos: como detectar y prevenir infestaciones

Head liceSeptiembre es el Mes de la Prevención de los Piojos y aunque Modern Pest Services no trata los piojos, recibimos muchas preguntas de padres preocupados sobre el tema durante el año escolar. Si tiene niños en edad escolar con piojos o simplemente desea obtener más información sobre este parásito molesto pero común, hemos recopilado información y publicado una serie de artículos relacionados con los piojos para educarlo y responder algunos de sus problemas más comunes. preguntas.

Enlaces a cada uno de estos artículos:

  • Piojos de la cabeza
  • Tratamiento para los piojos de la cabeza
  • Prevención de piojos
  • 10 pasos para ayudar a mantener los piojos y sus huevos fuera del cabello de su hijo

Piojos de la cabeza

Fuente: https://kidshealth.org/parent/infections/common/lice.html

La pesadilla de muchos padres, el piojo de la cabeza es un insecto parásito diminuto y sin alas que vive entre los cabellos humanos y se alimenta de cantidades extremadamente pequeñas de sangre extraídas del cuero cabelludo. Aunque pueden parecer asquerosos, los piojos (el plural de piojo) son un problema muy común, especialmente en niños de 3 a 12 años (las niñas con más frecuencia que los niños).

Los piojos no son peligrosos y no transmiten enfermedades, pero son contagiosos y pueden ser francamente molestos. Sus picaduras pueden causar picazón e inflamación en el cuero cabelludo del niño, y el rascado persistente puede provocar irritación de la piel e incluso infección.

Signos de piojos

Aunque son muy pequeños, los piojos se pueden ver a simple vista. Lo que usted o su médico podrían ver al examinar minuciosamente la cabeza de su hijo:

Huevos de piojos (llamados liendres). Estos se ven como pequeños puntos amarillos, tostados o marrones antes de que eclosionen. Después de la eclosión, la cáscara restante se ve blanca o clara. Los piojos ponen liendres en los tallos del cabello cerca de la superficie de la piel, donde la temperatura es perfecta para mantenerse calientes hasta que eclosionan. Las liendres se parecen a la caspa, solo que no se pueden quitar cepillándolas o sacudiéndolas. A menos que la infestación sea intensa, es más común ver liendres en el cabello de un niño que ver piojos vivos arrastrándose por el cuero cabelludo. Los huevos de los piojos eclosionan entre 1 y 2 semanas después de su puesta.

Piojos adultos y ninfas (piojos bebés). El piojo adulto no es más grande que una semilla de sésamo y es de color blanco grisáceo o tostado. Las ninfas son más pequeñas y se convierten en piojos adultos alrededor de 1 a 2 semanas después de que nacen. La mayoría de los piojos se alimentan de sangre varias veces al día, pero pueden sobrevivir hasta 2 días fuera del cuero cabelludo.

Rascarse. Con las picaduras de piojos vienen picazón y rascado. Sin embargo, es posible que la picazón no siempre comience de inmediato, eso depende de qué tan sensible sea la piel de su hijo a los piojos. A veces, los niños con piojos pueden tardar semanas en empezar a rascarse. Sin embargo, pueden quejarse de cosas que se mueven o les hacen cosquillas en la cabeza.

Pequeñas protuberancias rojas o llagas por rascarse. Para algunos niños, la irritación es leve; para otros, puede desarrollarse un sarpullido más molesto. El rascado excesivo puede provocar una infección bacteriana (la piel se enrojece y se vuelve sensible y puede tener costras y supuración junto con los ganglios linfáticos inflamados). Si su médico cree que este es el caso, puede tratar la infección con un antibiótico oral.

Es posible que pueda ver los piojos o las liendres dividiendo el cabello de su hijo en pequeñas secciones y revisando si hay piojos y liendres en el cuero cabelludo, detrás de las orejas y alrededor de la nuca (es raro que se encuentren en las pestañas o Cejas). Una lupa y una luz brillante pueden ayudar. Pero puede ser difícil encontrar una ninfa o un piojo adulto; a menudo, no hay muchos y pueden moverse rápido.

Llame a su médico si su hijo se rasca constantemente la cabeza o se queja de que le pica el cuero cabelludo y no desaparece. El médico debería poder decirle si su hijo está infestado de piojos y necesita tratamiento.

También asegúrese de consultar con la enfermera de la escuela de su hijo o el director del centro de cuidado infantil para ver si otros niños han sido tratados recientemente contra los piojos. Si descubre que su hijo, de hecho, tiene piojos o liendres, comuníquese con el personal de la escuela y el centro de cuidado infantil para informárselo.

¿Son contagiosos los piojos?

Los piojos son muy contagiosos y pueden propagarse rápidamente de persona a persona, especialmente en entornos grupales (escuelas, guarderías, fiestas de pijamas, actividades deportivas y campamentos).

Aunque no pueden volar ni saltar, estos pequeños parásitos tienen garras especialmente adaptadas que les permiten gatear y aferrarse firmemente al cabello. Se propagan principalmente a través del contacto de cabeza a cabeza, pero compartir ropa, ropa de cama, peines, cepillos y sombreros también puede ayudar a transmitirlos. Los niños son más propensos a contraer piojos porque tienden a tener un contacto físico cercano entre ellos y a menudo comparten artículos personales.

Y quizás se pregunte si Fido o Fluffy pueden estar atrapando las plagas y transmitiéndolas a su familia. Pero tenga la seguridad de que las mascotas hipocresía contraer piojos y transmitirlos a las personas o al revés.

Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: septiembre de 2008

Nota: Toda la información sobre KidsHealth® es solo para fines educativos. Para obtener consejos, diagnósticos y tratamientos médicos específicos, consulte a su médico.

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